'Ineens stonden twee leerlingen op de gang te dansen omdat het net een discotheek leek.'

zegt Herman Rigter, directeur ICT bij Alberdingk Thijm Scholen, over de nieuwe entree van Techspace.

Een speeltuin voor technologische vernieuwingen

Je zou het niet verwachten in het charmante gebouw van de voormalige R.K. jongensschool (anno 1903) aan de Prins Bernhardstraat 160 in Hilversum. Maar de zolder van dit historische en monumentale pand heeft een hypermoderne bestemming: het Techspace voor leerlingen van de basisscholen en middelbare scholen van Alberdingk Thijm. Scholieren uit de hele regio komen hier bij elkaar om te leren over robotica, programmeren, laserprinten, filmen met een green screen en experimenteren met augmented en virtual reality. De lessen worden door de groepsleerkracht of docent vaak aan het begin van het schooljaar ingepland, het techspace is dan ook al snel voor het hele jaar volgeboekt.

Techspace komt voort uit de lessenserie Leren Programmeren voor basisscholen waar Herman Rigter, directeur ICT van Alberdingk Thijm Scholen, alweer zo'n tien jaar geleden mee is begonnen. Rigter: 'Deze succesvolle lessenserie bestaat nog steeds maar in de loop van de tijd hebben we het aanbod sterk uitgebreid.'

Escaperoom

In heel Nederland zie je steeds meer van dit soort techlabs ontstaan, expertisecentra voor creatieve technologie, waar lesmateriaal wordt ontwikkeld dat erop gericht is om jongeren vertrouwd te laten raken met allerlei technieken. Uitgangspunt is dat het spelenderwijs gaat. Rigter: 'Zo hadden we laatst groep 7 van de Augustinusschool. Ze hebben bij ons een escaperoom gedaan, nadat ze onder valse voorwendselen naar Techspace waren gelokt. Super enthousiast gingen ze aan de slag met de puzzels om de juf te bevrijden. Door verschillende robots te programmeren, met een VR bril naar verschillen te zoeken, oude elektronische apparaten te onderzoeken, te rekenen en andere puzzels op te lossen konden de leerlingen codes kraken om zo weer toegang te krijgen tot de juf. Na 55 minuten puzzelen en het openen van een aantal sloten hebben ze haar weten te bevrijden.'

Drie pijlers

De Techspace van Alberdingk Thijm Scholen heeft nu drie pijlers: Robospace, Makerspace en Mediaspace. In het Gooi kun je er al naartoe als je 4 jaar bent. Rigter: 'Aanvankelijk dacht ik nog dat het niet zo makkelijk zou zijn om ook voor kleuters iets te ontwikkelen, maar inmiddels hebben we ook voor hen workshops 3d printen, film en robotica. Ik was blij verrast om te merken hoe enthousiast de jonge kinderen hiermee aan de slag gaan.' 

Musicspace

Al voordat je binnenkomt verspreid zich gekleurd licht en krijg je het gevoel dat je een bijzondere ruimte gaat betreden. Recent is de studio uitgebreid met een station voor radio en podcasts maken, een interactieve vloer en het green screen kan zodanig worden uitgebreid dat je er aan de slag kunt met een eigen journaal, een stripverhaal en nog veel meer. Ook is er sinds kort de mogelijkheid om posters te printen en nog voor de kerst wordt er een echte studio ingericht waar je (bijna) professionele opnames kunt maken met meerdere camera's. Achter de schermen wordt op dit moment hard gewerkt de Musicspace: aan het realiseren van workshops met muziek.